Новое в клипарте

Ученые ведут охоту на бактерии, которые питаются и дышат электричеством

Ученые ведут охоту на бактерии, которые питаются и дышат электричеством

В августе прошлого года группа исследователей из Вашингтонского универститеа совершили путешествие вглубь Йеллоустонского национального парка.

После сложной десятикилометровой прогулки по живописным глухим тропинкам в районе бассейна Гейзер-Харт-Лейк, ученые обнаружили четыре водоема с горячей водой. Они установили там несколько электродов, в надежде выманить из укрытия малоизвестные существа — бактерии, которые могут питаться и дышать электричеством.

Через 32 дня они вернулись к горячим источникам, чтобы собрать погружённые электроды. Разработкой этого специального оборудования занимались аспирант Абдельрахман Мохамед и инженер-исследователь Фук Ха под руководством профессоров Халук Бейенала и Пола Хоэншуха.

Они создали недорогой портативный потенциостат — электронное устройство, которое может контролировать потенциал электродов, погружённых в горячие источники в течение длительного периода времени.

«Впервые такие бактерии отбирались на месте в экстремальных условиях щелочных горячих источников», — заявил А. Мохамед, добавив, что температура в них колебалась от почти 38 до 93 градусов по Цельсию.

Эти крошечные существа представляют не просто академический интерес.

Они могут быть ключом к решению одних из самых больших проблем, стоящих перед человечеством, — загрязнение окружающей среды и устойчивая генерация электроэнергии. Такие бактерии могут «съесть» загрязнение, превращая токсичные загрязнители в менее вредные вещества и вырабатывая электричество в ходе этого процесса.

«Поскольку эти бактерии передают свои электроны в металлы или на другие твердые поверхности, они могут генерировать поток электричества, который может быть использован для маломощных приложений», — заявил профессор Бейенал.

Большинство живых организмов, включая людей, используют электроны, которые представляют собой крошечные отрицательно заряженные частицы, в сложной цепи химических реакций для своего питания. Каждому организму нужен источник электронов и место для сброса электронов, чтобы жить.

Мы, люди, получаем электроны из сахаров в пище, которую мы едим, и, окисляем эти сахара с помощью кислорода, которым мы дышим через наши лёгкие.

Некоторые виды бактерий существуют за счёт других химических реакций и сбрасывают свои электроны на металлы или минералы, используя выступающие проводящие волоски.

«Природные условия, обнаруженные в геотермальных объектах, трудно воспроизвести в лабораторных условиях, — сказал профессор Бейенал. — Поэтому мы разработали новую стратегию по сбору теплолюбивых бактерий в их естественной среде».

Команда ученых в сотрудничестве с коллегами из Университета штата Монтана опубликовала свое исследование в издании Journal of Power Sources.

Источник

Поделиться:

Категории сайта

Новости